taalcoachlocatie

Het taalmaatjesproject van Humanitas Almere is precies de 400ste locatie die zich bij het snelgroeiende netwerk van Stichting Het Begint met Taal aansluit. Taalambassadeur Jamal Najib en directeur Sylvia de Groot Heupner namen van deze gelegenheid gebruik om projectleider Sandra Trbovic te feliciteren. “Taalcoaching is zo belangrijk”, vertelt Jamal. “Als nieuwkomer heb je navigatie nodig om je weg te vinden en de taal te oefenen. Taalvrijwilligers zijn daarbij van grote waarde.”

Waarom Humanitas Almere zich aansluit?

‘Woest inspirerend!’ vond projectleider Sandra Trbovic de informatiebijeenkomst die Het Begint met Taal organiseerde over inburgering en samenwerking met bedrijven. Ze hoorde ideeën die aansluiten bij haar organisatie en haar eigen belevingswereld. ‘Ik hou van die vooruitziende blik bij Het Begint met Taal,’ vindt Sandra. ‘Zij waren begin van het jaar al in overleg met minister Koolmees over de wetswijziging wat betreft inburgering. Het brengt me op ideeën. Ik zie nieuwe mogelijkheden. Ook hebben ze inmiddels samen zulk mooi materiaal ontwikkeld, dat ik gewoon jaloers ben.’

Mensen bij elkaar brengen

Tijdens informele bezigheden raken nieuwkomers hun geremdheid in het Nederlands kwijt. ‘Zo komen ze met elkaar in gesprek. Dat heb je nodig. Zo’n platform wil Humanitas Almere aan nieuwkomers bieden’, een plek waar ze hun praktische behoeften kunnen verwoorden. ‘Sommigen zijn hun stem heel erg kwijt binnen de stad.’ Sandra fronst. ‘Veel mensen weten bijvoorbeeld niet eens waar hun kinderen buiten kunnen spelen. Humanitas wil werelden bij elkaar brengen, zodat inwoners van Almere in het informele circuit hun stem terugvinden en zich gehoord weten.’

Uit je bubbel

Sandra Trbovic groeide zelf op als immigrant in Nederland met ouders uit het voormalige Joegoslavië. Vier maanden na haar aankomst in de Bijlmer voelde ze zich geïsoleerd. Want al haar aandacht ging naar de sommen op school en naar de spelling. Tot ze een knop omzette. Ze stortte zich intuïtief op het buiten spelen met andere kinderen. Dat had ze nodig, die ongeremdheid. Zo pik je een taal op. Inmiddels spreekt ze accentloos Nederlands, doorspekt met de nodige grappen. Levendig vertelt deze ondernemende dertiger over haar droom om volwassenen via informele communicatie ‘los’ te krijgen. ‘Uit je bubbel, dat geldt eigenlijk voor alle betrokkenen.’

‘Het werkt altijd naar twee kanten,’ Sylvia hoort het van vrijwilligers die zich inzetten als taalcoach of taalmaatje. ‘We zijn allemaal gelijkwaardig, dat is dan net ook een kernwaarde van Humanitas,’ lacht ze naar Sandra, ‘maar pas in contact met andere culturen gaan vrijwilligers daadwerkelijk door de buitenkant heen kijken.’ Ze ontmoeten mensen die ze zonder taalcoaching nooit zouden ontmoeten. ‘Ik heb nog niemand ontmoet die daar geen plezier in heeft’.

Kwaliteit en overzicht

Twee aandachtspunten van Humanitas zijn naar Sandra’s idee veilig bij Het Begint met Taal. Ten eerste is de kwaliteit van het materiaal solide. ‘Kwaliteitsbewaking is goed mogelijk met zo’n grote organisatie. Hoe groter het netwerk is, hoe meer ervaring we vertegenwoordigen met elkaar’, vertelt Sylvia. Het tweede voordeel is overzicht. Doordat op de website het taalcoachmateriaal netjes op een rijtje vindbaar is, weten ze bij Humanitas precies wat ze kunnen gebruiken, wat ze kunnen verwachten en hoe ze materiaal kunnen inzetten. Dat is geen overbodige luxe met honderd vrijwilligers die door vijf (vrijwillige) parttimers worden aangestuurd. Sandra kan haar aandacht nu weer richten op het beleid en de financiering. En daar heeft ze zin in. Want deze tijd vraagt om aandacht voor taal. 

tekst door Claertje Frieke, fotografie door Robert van Walsem